Kjærligheten til Apple får tilløp til moralsk ubehag til å forsvinne, hevder Øyvind Kvalnes.

DEBATT: Øyvind Kvalnes om etikk

En av de viktigste avsløringene fra Paradise Papers i fjor høst var at teknologiselskapet Apple fremdeles unngår skatt på inntektene sine rundt om i verden.

I 2013 uttalte Apple-sjef Tim Cook at selskapet ikke skulle gjemme bort penger på noen karibisk øy. Geografisk sett har han sine ord i behold.

Overskuddet er samlet på øya Jersey i Den engelske kanal, hvor det er skattefritak for selskaper. I november erklærte Apple å ha akkumulert 252 milliarder dollar, hvorav 94 prosent er plassert på skattegunstige steder utenfor USA.

Studenter er kjernekunder

Ingen bestrider at Apples praksis er innenfor loven. Spørsmålet er om det er rimelig å forvente at selskapet også tar etiske hensyn.

Skatt er til for å finansiere samfunnets infrastruktur. Burde ikke et ansvarlig selskap som Apple bidra til fellesskapet, selv om det finnes juridiske smutthull for å unngå det?

I romjulen var jeg en av sensorene for 250 masterstudenter på BI som fikk dette spørsmålet til eksamen. De brukte etisk teori til å diskutere om Apple burde revidere sin skattepraksis. Dette er studenter som er kjernekunder for selskapet.

Kritiske til Apples praksis

Når jeg møter dem i auditoriet, kan jeg få fornemmelsen av å være i en reklamefilm for Apple. Eplelogoen lyser mot meg fra så å si alle laptopene i rommet.

Et flertall av studentene skriver at Apple burde endre praksis. De mener at det er rimelig å forvente at et selskap er med på å betale for infrastrukturen i samfunnet.

Studentene finner støtte til dette tankesettet både i utilitarismen og i pliktetikken. Verden blir bedre for alle berørte parter om tunge finansielle aktører bidrar til fellesskapet. Det er også en måte å respektere menneskeverdet til samfunnets borgere.

Studentene er altså kritiske til Apples nåværende praksis. Er dette et tegn på at den oppvoksende generasjonen kommer til å være kritiske forbrukere, som kan tvinge Apple til å endre kurs? Jeg tviler.

Ypperlige besvarelser i etikk

Studentene har også tidligere levert ypperlige besvarelser i etikk. Når jeg har rost dem for det, har de svart at dette er fordi oppgaven handlet om etikk. Hadde samme eksempel dukket opp til eksamen i strategi eller finans, ville de svart i tråd med forventningene der.

En av foreleserne på masterkurset i etikk var Ylva Lindberg (profil på LinkedIN) fra konsulentselskapet Sigla. Hun fortalte studentene om dynamikken mellom hva et selskap produserer, og hvordan det produseres. Hvis det du produserer er grått og kjedelig, kan du regne med kritisk søkelys på hvordan ting foregår.

Vakre og smarte produkter

Er du i bransjen som lager maling eller gjødsel, møter du granskende blikk. Hvis du derimot lager de aller kuleste tingene på markedet, slipper du lettere unna.

Her er Apple et ypperlig eksempel. Selskapet inviterer oss inn i et digitalt paradis. Produktene deres er hendige, vakre og smarte.

Vi forbrukere elsker vår Iphone og vår Ipad Pro. Dette er en kjærlighet som får tilløp til moralsk ubehag til å forsvinne. Ingen vil vel ødelegge gleden av å eie slike vidunderlige gjenstander.

Det er under slike vilkår at Apple får handlingsrom til å fortsette med en tvilsom skattepraksis.

Referanse:

Artikkelen er publisert som debattinnlegg i Aftenposten 5. januar 2018.

Si din mening:

Send gjerne dine spørsmål og kommentarer til denne artikkelen på E-post til forskning@bi.no. Bruk gjerne kommentarfeltet nedenfor.

Tekst: Førsteamanuensis Øyvind Kvalnes, Institutt for ledelse og organisasjon ved Handelshøyskolen BI.

Spørsmål til artikkelen? Andre ting? Kontakt BI Business Review

Kommentarer

Du kan også se alle nyheter her.
BI Business Review

Nyhetsbrev

Meld deg på for oppdaterte nyheter fra BI Business Review!

Meld på