Burde vi ansette lederen med militær bakgrunn eller den som hopper i fallskjerm på fritiden?

Amazon-sjef Jeff Bezos bruker fritiden på ubåt-skattejakt etter gamle NASA-raketter. Utleie-milliardær Ivar Tollefsen er en ivrig rallykjører og fjellklatrer. Elon Musk beskriver jobben som sin hobby, men det er kanskje ikke så rart når jobben er å bygge romraketter og raske biler – og bli verdens nest rikeste av det i samme slengen.

Men kan alt det topplederne gjør ved siden av jobb si noe om hvordan de vil lykkes som ledere?   

BI-professor Koen Pauwels har sammen med kolleger undersøkt mye av forskningen på toppledere og effektene av deres personlighet, erfaringer og egenskaper. Arbeidet ble nylig presentert under en konferanse på BI.

Forskerne oppdaget at alt fra overdrevent høy selvtillit, militær bakgrunn og politisk ståsted ikke bare påvirket personers lederstil, men også innovasjonsevnen og verdiskapingen i selskapene de ledet.  

Alder og utdanning  

Flere studier viser at yngre toppledere gjerne er mer aggressive i sin tilnærming, mens eldre ledere er mer bekymret for sin egen økonomiske og profesjonelle sikkerhet. 

De sistnevnte er også i gjennomsnitt tregere til å lære seg ny teknologi og søker i mindre grad vekst gjennom innovative strategier.  

Enkelte studier peker på at selskaper dessuten ofte er mer innovative dersom topplederne har en høy utdanning. Toppledere med MBA-grader fra anerkjente handelshøyskoler har vist seg å forbedre avkastning, gjerne fordi disse lederne forfølger mer innovative eller risikofylte forretningsmodeller. 

Hobbyer og selvtillit 

At mange toppledere bruker sin fritid til å hoppe ut av fly, klatre i fjellvegger eller foreta høyrisiko-investeringer er kanskje ikke så rart når de til stadig må balansere mellom kalkulert og uforsvarlig risiko på jobb. Slik adferd kan derimot bidra til å skremme bort aksjonærer.  

– Arbeidsgivere må vurdere om det samme som for eksempel gjorde den personen til en vellykket toppleder, også førte til at den samme personen valgte å engasjere seg i svært risikable hobbyer, sa Stanford-professor David Larcker i et Wall Street Journal-intervju i 2019.  

Tidligere studier har vist at det er mer sannsynlig at ledere med høy selvtillit og et større behov for adrenalinkick også er mer innovative på jobb, fordi de er kreative, foretrekker endringer, og misliker rutine.

For mye av det gode kan imidlertid få negative konsekvenser for selskaper hvis topplederen har en tendens til å overvurdere sin egen evne til å ta gode beslutninger og kontrollere situasjoner. 

Bakgrunn og politisk ståsted  

Er du en av dem som assosierer en militær bakgrunn med egenskaper som høy selvtillit, risikovilje og solide lederegenskaper? Nyere forskning tyder på at selskaper som ledes av personer med militær bakgrunn generelt innoverer mindre, og at de i noen tilfeller også har svakere resultater.  

En årsak til dette kan være at lederegenskaper som verdsettes i militæret, slik som en disiplinert og selvoppofrende personlighet, potensielt kan resultere i en mer byråkratisk bedriftskultur som generer mindre og tregere kontantstrømmer.

Studier har imidlertid vist at de samme negative effektene viskes ut hvis den samme lederen har en høyere utdanning på MBA-nivå. Samtidig er det verdt å påpeke at den disiplinerte og mindre risikovillige tilnærmingen kan begrense vekst i oppgangstider, men samtidig være akkurat det bedrifter trenger i dårlige perioder, slik som den pågående Covid-19-krisen.  

I USA har forskere i tillegg sett på forholdet mellom topplederes politiske ståsted og resultater. Mens ledere med liberale verdier viste større innovasjonsvilje, var de med mer konservative verdier i gjennomsnitt mer skeptiske til forandring.

Selskapene som ledes av de som tradisjonelt stemmer republikansk opplevde gjerne også større intern konflikt, svakere resultater, og viste mindre vilje til å ta samfunnsansvar. Samtidig hadde de mindre gjeld og tilfeller av skatteunndragelse.

Kunnskapshull og hodejegernes utfordringer 

Selv om det har blitt gjort mye forskning på toppledere, er det fortsatt mye vi ikke vet eller kan konkludere noe om. Et eksempel på dette er topplederes kjønn, der forskningen spriker i alle retninger. Hovedpoenget er at forskere primært har fokusert på topplederen som enkeltindivid, fremfor å se på ledergruppen som en helhet.

Pauwels studie foreslår flere måter topplederfunnene kan skille seg fra for eksempel en markedsdirektør, og oppfordrer til mer forskning på hvordan ulike bakgrunner kan bremse eller styrke innovasjon og resultater for bedrifter.

Vil for eksempel selskaper skape og tjene mer hvis økonomidirektøren liker å ta sjanser, mens markedsdirektøren er mer konservativ?

For hodejegere er det uansett viktig å ikke se seg blinde på populære lederegenskaper, og heller fokusere på hvilke kvaliteter det aktuelle selskapet faktisk trenger, og ta hensyn til demografi, bakgrunn og personlighet for å finne den riktige sammensetningen innad i ledergruppen.  

Referanse:

You, Y.; Srinivasan, S.; Pauwels, K.; Joshi, A. (2020). How CEO/CMO characteristics affect innovation and stock returns: findings and future directions. Journal of the Academy of Marketing Science.  https://doi.org/10.1007/s11747-020-00732-4

Kommentarer

Du kan også se alle nyheter her.
BI Business Review

Nyhetsbrev

Meld deg på for oppdaterte nyheter fra BI Business Review!

Meld på